Breve Historia Bioclimática de Arenal Observatory Lodge & Spa

Arenal Observatory Lodge & Spa

Por Austin Gess

                El Arenal Observatory Lodge & Spa se encuentra ubicado en las estribaciones  de la Cordillera de Tilarán, en el bosque premontano de Costa Rica, a una elevación comprendida entre los 600 a 1100 m.s.n.m .  enclavado entre los ríos Agua Caliente y  Danta y abarcando una propiedad de 350 hectáreas con una gran diversidad de ecosistemas y micro-hábitats.

                El Arenal Observatory Lodge and Spa estárodeado por el Parque Nacional Volcán Arenal, una de las áreas de conservación más importantes de país. Se ha calculado que el 43% de las aves y el 51% de los mamíferos en peligros de extinción en  Costa Rica habitan esta zona. Además, esta zona contiene el 47% de los anfibios y reptiles, el 51% de las aves y el 48% de los mamíferos de Costa Rica. Las temperaturas oscilan entre  mínimos de 17°C y máximos de 30°C con una temperatura promedio de 23°C. El hotel recibe aproximadamente 4000 mm de lluvia al  año.

                Los puntos geográficos notables más cercanos al Arenal Observatory Lodge & Spa incluyen el Volcán Arenal, el Volcán Cerro Chato, y el Lago Arenal. El Volcán Arenal fue uno de los volcanes más activos del mundo hasta el 2010, cuando entróen su fase pasiva. Con  aproximadamente 7000 años  es el volcán más joven de Costa Rica. El Volcán Arenal y las estribaciones que lo rodean conforman la cuenca del  Lago Arenal.

 El lago Arenal con 85 km2 es el mayor cuerpo de agua dulce en Costa Rica. Este gran tamaño es el resultado de proyecto hidroeléctrico del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) que triplicóel tamaño del lago en 1979 y que generóinicialmente el 70% de la electricidad del país,  hoy en día  proporciona el 17%.

 El Volcán Cerro Chato, literalmente "cerro plano"  es en realidad un volcán inactivo que se encuentra al sureste del cercano Volcán Arenal. Se cree que estallópor primera vez  hace 38.000 años y la última erupción fue hace 3.500 años. Actualmente su cráter inactivo estálleno de agua creando una pequeña laguna verde.

                Esta diversidad de características geográficas y condiciones climáticas variables crean un número increíble de nichos ecológicos para la flora y la fauna. Los ecosistemas ribereños, bosques primarios y secundarios, bosque premontano y  pastizales agrícolas existen dentro de la propiedad del hotel. Diversas plantas y animales se pueden encontrar a cada paso de esta distribución espacial de  hábitats, desde el piso del bosque a los pastizales y  bosque tropical, la vida en el Arenal Observatory Lodge & Spa florece.