Le Volcan Arenal, Costa Rica

Dans la Cordillère volcanique centrale du Costa Rica, le volcan Arenal est l'un des volcans les plus célèbres du pays

Arenal est un stratovolcan actif dans le nord-ouest du Costa Rica, à environ 90 km au nord-ouest de San José, dans la province de Alajuela, et à 7 kilomètres de la ville de La Fortuna. Son (5358 pieds) cône volcanique  culminant à 1633 mètres est une figure imposante dans le paysage. Géologiquement, l’Arenal est considéré comme le plus jeune volcan du Costa Rica; Son âge est estimé à moins de 7500 ans.

Pendant des siècles, le volcan Arenal était une montagne volcanique au cône presque parfait, couvert de forêt tropicale, considéré par beaucoup comme éteint. Toutefois, vers environ 07h30, le lundi 29 Juillet 1968, le volcan Arenal ensommeillé s’est soudainement réveillé et a violemment éclaté avec une formidable explosion. De très fortes éruptions se sont poursuivies sans relâche pendant plusieurs jours, enterrant plus de 15 kilomètres carrés avec des roches, de la lave et des cendres. Quand elles se sont enfin calmées, les éruptions avaient tué 87 personnes et détruit trois petits villages - Tabacón, Pueblo Nuevo et San Luis - affectant plus de 232 kilomètres carrés de terres. Les temps difficiles ont commencés pour les gens de l’Arenal. Les cultures, les propriétés et la forêt étaient endommagés et le bétail mort.

A la hauteur de l'éruption, le volcan Arenal crachait des quantités massives de lave et de cendres et expulsait des rochers géants sur des distances allant jusqu'à un kilomètre à une vitesse de quelque 600 mètres par seconde. L'éruption a formé trois nouveaux cratères : un cratère A à 1.060 m d’altitude ; un cratère B à 1170 m ; et un cratère C à 1.460 m ; le cratère D se trouvant au sommet du volcan.

Pendant 42 ans, le volcan Arenal était le volcan le plus actif du Costa Rica avec des coulées de lave et des explosions pyroclastiques qui lançaient d’énormes rochers et des nuages de cendres en forme de chou-fleur dans les airs. Les explosions étaient souvent accompagnées de forts grondements, qui réveillaient touristes la nuit. Les dernières grandes explosions se sont produites le 25 Août, 2001, en Mars 2007, le 18 Septembre, 2008 le 2 Mars 2009, et le 24 mai 2010. Aucune, cependant, de l’envergure de celle de 1968.

Pour les visiteurs de La Fortuna au Costa Rica, le volcan Arenal était tout un spectacle. Le volcan est devenu l'une des attractions naturelles les plus visitées du Costa Rica, et le tourisme est désormais la principale source de revenus pour les résidents locaux.

Depuis 2010, le volcan Arenal est entré dans une phase de repos avec très peu d'activité, un processus qui est naturel pour les volcans actifs. En 2012, le volcan Arenal s’est un peu manifesté, crachant des colonnes de vapeur d'eau et de gaz dans l'air à partir du sommet. Ces émissions peuvent encore parfois être vues.

Le volcan Arenal est étroitement et constamment surveillé pour la sécurité des résidents locaux et des visiteurs. Les villes, les hôtels et les sentiers publics sont situés à des distances de sécurité du volcan. Protégé du danger, sur une crête séparée par le profond canyon de la rivière Agua Caliente, l’Arenal Observatory Lodge est 2,7 kilomètres du versant sud du volcan Arenal, bien que le massif semble si proche que vous pourriez atteindre et le toucher. Contrairement à d'autres hôtels à La Fortuna, l’Arenal Observatory Lodge est le seul lodge situé dans le parc national du volcan Arenal.