Arbres arc-en-ciel dans la forêt du Volcan Arenal au Costa Rica

Par Shannon Farley

A quel endroit au Costa Rica pouvez-vous voir des arbres aux couleurs de l’arc-en-ciel ?

 

A l’Arenal Observatory Lodge & Spa, près du volcan Arenal !

 

Une partie du programme primé de reboisement durable de l’hôtel comprend des eucalyptus colorés (Eucalyptus deglupta). Ces arbres uniques avec une écorce multicolore prospèrent dans les forêts tropicales qui sont très humides, comme celles du volcan Arenal au Costa Rica.

 

Les arbres obtiennent leur coloration arc-en-ciel de leur écorce extérieure qui pèle plusieurs fois par an pour révéler une couche interne vert vif. L’écorce arrive à maturité, puis s’obscurcit au bleu, violet, orange et même des tons bruns. L’écorce pelée de la saison précédente en bandes verticales expose la nouvelle couche de couleur vive située dessous, donnant ces stries verticales aux couleurs de l’arc-en-ciel.

 

Comment et pourquoi le reboisement a commencé à l’Arenal Observatory Lodge?

 

Lorsque la famille Aspinall, du Costa Rica, a acquis en 1973 la ferme de 352 hectares qui deviendra plus tard l’Arenal Observatory Lodge & Spa, c’était un ranch de bétail négligé. Seulement environ 110 ha était encore de la forêt tropicale primaire avec des rivières et des cascades et la terre avait besoin de reboisement pour protéger le sol sur les collines et les hautes terres de l’érosion.

 

Dès 1973, la famille a reboisé environ 120 avec des pins du Honduras, des Eucalyptus arc-en-ciel (Eucalyptus deglupta), et Eucalyptus saligna (Eucalyptus saligna) également appelés gommier bleu de Sydney. Ces arbres à croissance rapide de grande taille ont prospéré sur le sol volcanique riche et le climat humide du volcan Arenal, et aujourd’hui quelque 43 ans plus tard, ils atteignent près de100 pieds (30 mètres) de hauteur. Vous pouvez les voir tout autour de l’hôtel Arenal et le long des 11 kilomètres de sentiers bien entretenus dans toute la propriété.

 

L’eucalyptus Saligna, qui est originaire de l’Australie, est l’eucalyptus traditionnel que la plupart des gens reconnaissent. Les troncs de ces arbres feuillus sont lisses et gris pâle ou blanc avec une large « jupe » d’écorce brunâtre rugueuse à leur base, et les feuilles vert foncé.

 

Vous pouvez voir certains de ces pins et eucalyptus de la plantation, qui sont tombés pendant les tempêtes ou ont été coupés de manière sélective pour entretenir la forêt, ou dans la construction au lodge. Des zones ouvertes restantes ont été reboisées avec des espèces d’arbres locales ou autochtones.