Il y a toujours des surprises quand on observe des oiseaux au Costa Rica.

Après de nombreuses années à organiser des visites pour observer les oiseaux au Costa Rica, il est toujours excitant pour un guide expérimenté de voir quelque chose de nouveau. Récemment, sur un tour matinal d’observation d’oiseaux dans les jardins de la forêt de l’Arenal Observatory Lodge, le guide naturaliste Cristian Campos a vu quelque chose tout à fait inhabituel.
Dans un grand arbre de Cecropia, deux très rares Toucanets jaunes à oreilles (Selenidera spectabilis) étaient perchés. Les branches nues de l’arbre rendent très facile à repérer les rares oiseaux colorés. Cristian et son accompagnateur du jour ont réussi à prendre plusieurs photos avant que les oiseaux ne s’envolent quelques secondes plus tard.
Cristian, qui est un guide naturaliste certifié de l’Institut costaricien du tourisme, dirige les visites d’observation des oiseaux à l’Arenal Observatory Lodge depuis 2004. Il dit ne voir le Toucanet à oreilles jaunes dans la région du volcan Arenal qu’une ou peut-être deux fois par an. Dans la famille toucan, les Toucanets ne vivent pas habituellement en grands groupes. Cristian dit qu’il ne les a vus que seuls ou en couple. Ces deux-là étaient des juvéniles.
Les Toucanets jaunes à oreilles vivent dans une zone très limitée au Costa Rica, la plupart du temps dans les Caraïbes, les voir du côté du volcan Arenal est tout à fait remarquable. On soupçonne que leur population a diminué au Costa Rica en raison de la fragmentation de l’habitat. Les Toucanets vivent dans les forêts humides de l’Amérique centrale, incluant le Honduras, le Costa Rica, le Nicaragua et le Panama, ainsi que dans l’ouest de la Colombie et le nord-ouest de l’Equateur.
Il y a environ 40 espèces différentes dans la famille Toucan, y compris les Toucans, les Araçaris et les Toucanets. A l’Arenal, il est fréquent de voir deux types de toucans : le Toucan à carène et le Toucan de Swainson, également appelé le Toucan à gorge jaune. Cristian dit qu’il voit aussi parfois des Araçaris à collier.
Près de 900 espèces d’oiseaux peuvent être trouvés au Costa Rica – une quantité incroyable pour un pays de cette petite taille. A l’Arenal Observatory Lodge et dans les environs, il y a eu plus de 400 espèces d’oiseaux enregistrés, ce qui rend l’hôtel Arenal une grande destination pour l’observation des oiseaux au Costa Rica. Dans un tour matinal d’observation d’oiseaux, Cristian dit qu’il peut voir jusqu’à 50 espèces différentes d’oiseaux en moyenne. Il indique que le meilleur moment pour le faire est entre 6h00-08h00, et en petits groupes.

Faits sur les Toucanets à oreilles jaunes :

  • Les Toucanets jaune-oreilles sont de taille relativement importante, environ 38 cm de hauteur.
  • Les mâles ont des stries jaunes sur les plumes couvrant leurs oreilles (appelée coloration auriculaire). Les femelles n’en ont pas et portent au contraire une couronne brune.
  • Les Toucanets sont particulièrement réputés pour leurs grands becs colorés, qui ont des bords dentelés pour couper des fruits.
  • Ils vivent environ 20 ans.
  • Le rituel d’accouplement est assez amusant pour les mâles et les femelles, consistant à jeter des fruits à l’autre.
  • Les Toucanets nic