Histoire de la Villa de Phil.

Cette maison porte le nom de « Villa de Phil » (Phil´s Villa) en mémoire de Phillip Slosberg qui a fait de cette maison son foyer. « Phil », comme il était affectueusement connu, a vécu dans cette maison en compagnie de sa femme Jeanie entre 2008 et 2011. Phil, un neurochirurgien nord-américain à la retraite et sa femme Jeanie Slosberg visitèrent l’hôtel pour la première fois en l’an 2000 et se montrèrent alors fort impressionnés par l’activité du volcan, la nature et la tranquillité de l’endroit. A partir de ce moment-là, leurs visites se firent plus fréquentes et prolongées, avec des venues 2 à 3 fois par an et des séjours de semaines ou de mois, jusqu’à ce qu’en l’an 2006, il décidèrent de louer une chambre de l’hôtel pendant 2 ans pour finalement se décider à construire leur propre maison pour se consacrer à photographier l’activité du volcan, la nature autour de l’hôtel et d’autres endroits du pays.

Phil disait :

« Après avoir passé quinze ans à prendre des photos et des vidéos du monde sous-marin et les avoir partagées sur notre site web Cybereef, ma femme Jeanie et moi avons décidé de « nous sécher » un peu et de passer quelque temps à « poursuivre » des créatures terrestres. Aujourd’hui encore nous voyageons en Thaïlande et au Cambodge et nous avons des projets de voyages à Madagascar et en Inde, mais nous sommes tombés amoureux du Costa Rica et nous avons fait notre maison ici depuis mars 2006. Notre maison est à l’Observatory Lodge, à seulement 2,7 kilomètres de la cime du volcan Arenal. La pluparts des images de notre site web sont de différentes régions du Costa Rica et nous espérons continuer à rajouter plus d’images au fur et à mesure de la suite de notre aventure. »

Phil n’était pas seulement un photographe aficionado mais également un grand observateur et un protecteur de la nature. En 2008, il a « adopté » TICA (nom que l’on donne généralement aux femmes au Costa Rica), un Margay âgé d’environ 1 mois. « Tica », à l’origine avait été trouvée dans une propriété à Monterrey par Franck, l’agriculteur, qui l’a emportée chez lui et qui a été nourrie par la chatte de la maison. Elle passait ainsi ses journées, jouant avec les trois enfants de Franck, jusqu’à ce qu’elle soit adoptée par Phil. Dans la maison de Phil et Jeanie, elle a grandi en liberté et comme un membre de la famille. Elle a été nourrie au départ au biberon et ensuite avec de la viande ; au fur et à mesure qu’elle grandissait, elle a abandonné progressivement la maison pour revenir de temps à autre à la recherche de nourriture. Le temps passant, ses visites furent de plus en plus sporadiques (chaque semaine, tous les quinze jours, une fois par mois, etc.) et entre ses allées et venues, on a pu lui voir un « fiancé ». Lorsque « Tica » revenait « à la maison » ou dans les alentours de la propriété, elle pouvait être aperçue par les clients de l’hôtel que parfois même elle « accompagnait » dans leurs balades.

Phil était connu non pas seulement pour son amour de la nature et de la photographie, mais également pour sa générosité et son amabilité. C’était une personne fort appréciée du personnel de l’hôtel, mais également par les clients avec lesquels il aimait partager ses expériences.

« … Si vous visitez le Costa Rica, passez par l’Observatory pour profiter du volcan et de la faune et peut-être pourrions-nous nous connaitre personnellement. On nous a souvent demandé si nous vendions notre matériel photo, mais nous préférons le partager à travers notre site web… »

Phil est décédé brutalement, victime d’un arrêt cardiaque en juillet 2011 en Floride, aux Etats-Unis. Il nous manque énormément.